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28 février 2000 Paru dans N°229 - à la page 62

À la suite d'une étude menée dans le cadre du Programme National Récifs Coralliens (PNRCO), des chercheurs de l'IRD à Nouméa viennent de reconstituer l'histoire d'un récif corallien du Pacifique lors de la dernière déglaciation commencée il y a 20000 ans. Les résultats obtenus montrent que, grâce à un environnement globalement favorable, ce récif barrière situé à Tahiti, s'est développé sans discontinuité depuis 14 000 ans sous l'impact des variations du niveau de la mer. Il s'agit là de la plus longue croissance récifale continue dans le temps jamais étudiée par des scientifiques. Au-delà des connaissances fondamentales apportées sur la formation et la croissance des récifs coralliens en période postglaciaire, cette étude offre une meilleure compréhension de la réponse d'un récif à la remontée du niveau marin et, plus globalement, à l'impact que peuvent avoir les changements climatiques sur ces écosystèmes insulaires.