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La Commission européenne vient de publier un programme visant à inciter les PME/PMI à mieux respecter l'environnement.

Au sein de l'Union européenne, elles sont près de 23 millions, représentent 99 % du total des entreprises et 57 % de la valeur ajoutée créée chaque année. Elles, ce sont les PME/PMI, des entreprises comptant un seul établissement de moins de 250 personnes. Or, beaucoup de ces petites et moyennes entreprises perçoivent mal les effets de leurs activités sur l'environnement. La plupart d'entre elles pensent même que ces effets sont très limités, voire nuls. De plus, souvent par manque d'informations, les PME/PMI croient généralement respecter la législation, ce qui est loin d'être toujours le cas. Certaines d'entre-elles constituent ainsi, sans en avoir véritablement conscience, une véritable menace pour l'environnement. De plus, en ne prenant pas en compte la dimension environnementale de leurs activités, elles se privent bien souvent des avantages concurrentiels liés à une meilleure gestion de ces questions. La Commission européenne vient donc de rendre public un programme d'aide au respect de l'environnement qui comprend une série de mesures visant à aider les PME à minimiser l'incidence de leurs activités sur l'environnement et à faciliter le respect de la législation en vigueur. Pour Stavros Dimas, commissaire européen chargé de l'environnement, « il est indispensable que toutes les entreprises européennes participent. Les petites et moyennes entreprises font partie intégrante de l'économie européenne; il est donc essentiel qu'elles contribuent à leur niveau à rendre notre économie plus durable». Le programme concocté par la Commission a pour but de réduire la charge de mise en conformité en prévoyant des instruments et des stratégies destinés à placer les questions environnementales au c'ur des activités des PME. Les mesures présentées concernent également la diffusion d'informations à destination des PME et la promotion des réseaux de soutien et des activités de formation visant à mettre en place une expertise locale en matière d'environnement. Ce programme sera financé par des fonds de LIFE+ (5 M? pour 2007-2013) et par des fonds supplémentaires provenant du programme-cadre pour la compétitivité et l'innovation (CIP) ainsi que des fonds structurels. Un site internet, disponible en sept langues, spécialement dédié aux PME/PMI ( http://ec.europa.eu/environment/index_fr.htm) , publie des informations sur la politique environnementale de l'Union et propose des guides sur l'efficacité énergétique, les émissions atmosphériques, les sols et l'eau et les déchets. Un guide sur les possibilités de financement sera prochainement mis en ligne. Le nouveau réseau de soutien aux activités économiques et à l'innovation, qui remplace le réseau des «Euro Info Centres», contribuera également à la mise en ?uvre de ce programme à partir de 2008.