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Certains process industriels nécessitent d'être alimentés en eau propre, pure, voire ultra-pure. Il est alors essentiel de disposer d'installations de traitement performantes, dont la maîtrise de la conception reste toutefois très complexe. Le groupe chimique de spécialités Lanxess s'appuie dans ce domaine sur plusieurs dizaines d'années d'expérience technique en matière d'applications. Il y a vingt ans, la business unit Ion Exchange Resins (ION) était l'une des premières à présenter un utilitaire de planification destiné au calcul des projets et n?a cessé depuis de développer et d'améliorer ce programme. La nouvelle version de Lewatit-CalculatION 5.0 permet une conception plus aisée des installations de traitement : ce programme d'utilisation doté d'une interface utilisateur claire, réduit le temps nécessaire au calcul des projets et peut aider les exploitants à faire baisser les coûts d'exploitation des installations existantes. « Le défi que constitue la conception d'installations de traitement d'eau destinées à la fourniture d'eau de process est très simple à résumer » explique Björn Dinges, du Marketing technique Industrial Water Treatment au sein de la business unit ION. « Les spécialistes qui planifient et développent ces installations sont généralement très compétents dans le domaine des techniques de procédés, mais ils connaissent moins bien les processus chimiques se produisant dans les échangeurs d'ions, qui sont pourtant l'élément clé du procédé. Si on considère ces produits comme une « boîte noire » autour de laquelle on se contente de concevoir le système de filtre sans chercher à en comprendre le contenu, on peut parfois passer à côté d'économies substantielles ». Le choix judicieux d'un type de résines échangeuses d'ions, l'optimisation des séquences de régénération ainsi qu'une appréciation réaliste des quantités d'eaux usées et de leur composition permettent de respecter les contraintes réglementaires en toute fiabilité. « C?est là qu'intervient Lewatit-CalculatION 5.0 », indique M. Dinges. Le programme permet d'adapter le système de traitement d'eau aux exigences du process. Il aide l'utilisateur à analyser de façon détaillée ses besoins réels et propose, au cas par cas en fonction du client, la résine échangeuse d'ions la mieux adaptée, ainsi que la quantité à mettre en ?uvre. Des fonctions supplémentaires de calculs de chimie de l'eau permettent d'évaluer avec précision la charge spécifique en silice, de prévoir la composition des eaux usées ou de déterminer les débits optimaux. Le programme est complété par des fonctions de détermination des temps de contact et de la consommation de produits chimiques en vue d'une optimisation des coûts de régénération. Le logiciel, disponible ne plusieurs langues, n?est pas uniquement destiné au dimensionnement de nouvelles installations et permet aussi de réaliser un diagnostic précis d'une installation existante. Les utilisateurs peuvent ainsi identifier et chiffrer les possibilités d'économies d'eaux usées et de réduction des coûts d'exploitation. En outre, le logiciel met en évidence les potentiels inutilisés qu'un remplacement de résine échangeuse d'ions rendrait accessibles et indique à quel moment celui-ci est conseillé.