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TMW, spécialisée dans la production d'eau pure, annonce la commercialisation d'un module destiné à désaliniser l'eau de mer, qui sera alimenté en énergie solaire. Ce module doit être mis en service en Andalousie en janvier 2012 auprès de la société Aorasolar, qui développe un nouveau concept de centrale thermique hydride.

Le module Aquastill de TMW s'inscrit dans le cadre du programme développé par Aorasolar de production d'électricité et d'eau. Aorasolar propose une technique de Concentration de la Puissance Solaire (CSP), basée sur les travaux de l'Institut des Sciences Weizmann, l'un des leaders mondiaux de la recherche en énergie solaire. Cette technologie permet d'utiliser l'énergie solaire via un champ d'héliostat (miroirs pilotés d'une surface de 700 m2) reflétant les faisceaux lumineux sur une tour (30 m de hauteur) de transformation. La tour, équipée d'un module de turbine à gaz, assure une production électrique de l'ordre de 100 kW. Une partie de la chaleur produite par la technologie CSP, sera ainsi dirigée vers le module Aquastill. TMW propose une solution alternative pour le dessalement, plus simple et moins énergivore que l'osmose inverse et la distillation et qui soit adaptée aux sites isolés. Avec un seul élément mobile (un ventilateur), la consommation électrique est faible et le contrôle facile. Par ailleurs la technologie MHD de TMW, qui permet la production d'eau potable à partir d'effluents ou d'eau de mer ou grâce à l'utilisation d'une énergie 100% renouvelable (solaire ou géothermie) ou bien de chaleur perdue (eau chaude, vapeur, gaz), utilise de la chaleur basse température, disponible en abondance. Avec un rendement thermique supérieur à 80% (COP >5), une faible consommation d'énergie et une fiabilité éprouvée, Aquastill offre une réponse aux besoins des petits utilisateurs (particuliers, hôtels, gîtes, lodges,?.). Le but est de disposer d'un module de traitement de l'eau indépendant au niveau énergétique. A partir de 1 m3 d'eau de mer, Aquastill produit environ 500 litres de saumure rejetée à la mer et 500 litres d'eau douce. Un module peut ainsi produire chaque jour un volume d'eau déminéralisée de 0,1 à 1m3. Si le prix du module commercialisé pour cette opération est de l'ordre de 30 000 ?, TMW estime que le prix de vente devrait rapidement se situer autour de 5 000 ? pour un module d'une capacité de 1m3/jour, après industrialisation. « Notre technologie reproduit le cycle naturel de l'eau. Nous avons voulu proposer une solution accessible au plus grand nombre : Simple à utiliser, robuste, car non sujet à la corrosion, et économique en énergie et dans son utilisation», explique Antoine Gourdon, Directeur du développement de TMW. « Aquastill s'adresse à tous les sites isolés qui souhaitent produire de l'eau potable à partir d'eau de mer, d'eau saumâtre ou d'eau polluée en toute fiabilité et dans des conditions écologiques et financières raisonnables. »