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Suez Environnement, à travers sa filiale américaine United Water et la société d'investissement KKR ont conclu un partenariat pour l'exploitation des systèmes d'eau et d'assainissement de la ville de Bayonne (New Jersey) aux Etats-Unis. Ce partenariat, qui s'appuie sur un modèle original de concession séparant la gestion des actifs des activités d'exploitation, a reçu l'aval de la Bayonne Municipal Utilities Authority (BMUA) et des administrations publiques locales.

Ce nouveau modèle de contrat repose sur la concession des services d'eau et d'assainissement attribuée par la BMUA pour 40 ans à une entreprise dont le capital est détenu par les fonds d'infrastructures de KKR pour 90 % et par United Water pour 10%. Dans le cadre de ce contrat, l'entreprise commune réalisera des investissements afin d'améliorer le système de traitement de l'eau de la ville. La BMUA conservera la propriété du système d'eau et d'assainissement. Elle assurera la supervision du partenariat et son respect des normes de qualité élevées et de la performance du service client. United Water assurera l'exploitation du système pendant une durée de 40 ans dans le cadre d'un contrat d'exploitation et de maintenance avec l'entreprise concessionnaire. Son chiffre d'affaires cumulé pour les 40 années du contrat devrait atteindre 195 millions d'euros (260 millions de dollars). Pour Thierry Mallet, Directeur Général Adjoint en charge de l'International chez Suez Environnement, « Le caractère unique de ce modèle réside dans la conjugaison de l'expertise opérationnelle de notre filiale américaine United Water et la vision à long terme de KKR, offrant une réponse crédible aux enjeux de la gestion de la ressource en eau qui se posent aux Etats-Unis. Notre engagement à financer la modernisation du système d'eau et d'assainissement est indispensable pour maintenir la stabilité des tarifs et s'effectuera sous le contrôle de la BMUA. » Raj Agrawal, Directeur des infrastructures nord-américaines chez KKR, a ajouté : « Nous sommes ravis de participer à cette solution innovante pour la ville de Bayonne. La gestion opérationnelle et environnementale d'United Water, conjuguée à notre engagement à poursuivre les investissements dans le système, fait apparaître un modèle pérenne qui génèrera des bénéfices tangibles pour la ville et ses habitants pendant de longues années. » Cet investissement dans les infrastructures de la ville de Bayonne doit conduire à une amélioration de la fiabilité du service et de la qualité de l'eau. Les premiers investissements en biens d'équipement permettront l'installation de compteurs d'eau intelligents sans fil et d'autres dispositifs de surveillance. Ces systèmes permettront de réduire les fuites d'eau sur le réseau, de définir le renouvellement des canalisations par ordre de priorité et d'améliorer l'efficacité des opérations.