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Les laboratoires Idexx ont reçu le 12 mars dernier l'attestation officielle d'Afnor Certification validant leur test de potabilité Colilert®-18/Quanti-Tray®, fondé sur la microbiologie de l'eau. C?est la première fois en France qu'une méthode alternative de détection des bactéries coliformes et des E.Coli dans les eaux destinées à la consommation humaine est validée, conformément à un protocole défini par Afnor Certification. Cette attestation est le résultat d'une étude indépendante conduite tout au long de l'année 2009, mobilisant au total 13 laboratoires participants. Cette étude a conclu que le système Colilert®-18/Quanti-Tray® est statistiquement équivalent à la méthode de référence NF EN ISO 9308-1. Il donne en revanche des résultats confirmés exacts en l'espace de 18 heures, au lieu des 48 à 72 heures requises pour la méthode de référence. « Les utilisateurs actuels de Colilert®-18 le décrivent comme un test fiable, facile à mettre en ?uvre et à lire, et très rapide. Le gain de temps qu'il autorise peut s'avérer très précieux en situation de crise ou de soupçon de pollution », estime Philippe Rousselin, Responsable affaires réglementaires EMEA en charge de la division Eau. « Si, en France, cette méthode n?est pour l'instant disponible que pour l'autocontrôle, nous espérons toutefois que la validation Afnor permettra d'étendre son utilisation au contrôle sanitaire officiel ». Le test quantitatif Colilert®-18/Quanti-Tray® a déjà été adopté par une quarantaine de pays dans le monde. Reconnu comme méthode alternative de contrôle de la qualité de l'eau au sens de la Directive européenne n°98/83/CE, il est déjà utilisé par 11 Etats européens pour les tests de contrôle à valeur officielle, notamment en Allemagne, en Espagne, au Royaume-Uni et en Italie. Le rapport d'Afnor Certification est disponible en ligne sur son site web http://www.afnor-validation.org/afnor-validation-methodes-validees-eau/Ecoli coliformes.html