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Année après année, le groupe Endress+Hauser investit plus de 7 % de son chiffre d'affaires mondial dans la recherche et le développement. Avec 270 nouvelles demandes de brevet en 2015, le service des brevets de Endress+Hauser, basé aux États-Unis, bat un nouveau record.

L?innovation est une solide tradition au sein du groupe helvétique. « Avec 270 demandes initiales et 456 brevets accordés, nous sommes heureux d'annoncer que nous avons une fois de plus surpassé les résultats déjà excellents de l'année précédente », s'est ainsi félicitée Angelika Andres, Responsable de PatServe, le service de propriété intellectuelle d'Endress+Hauser. « Cette évolution démontre un haut niveau de continuité et une bonne répartition entre toutes nos technologies clés ». Le segment qui a connu la plus forte croissance est celui de l'analyse, où les acquisitions stratégiques des dernières années (Analytik Jena, SpectraSensors, Kaiser Optical Systems) se font sentir. Entre temps, le nombre de droits de propriété actifs dans le monde est passé à 6 552. En moyenne, quatre divulgations d'invention sur cinq issues des propres rangs d'Endress+Hauser sont transmises au service des brevets. Plus de la moitié d'entre elles ont une importance mondiale et sont également brevetées aux États-Unis et en Chine. Mais seulement un tiers de tous ces brevets prennent une pertinence commerciale, souvent au bout de nombreuses années. Ils revêtent cependant une grande importance pour le groupe. « Nos droits de propriété protègent non seulement les différentes innovations, mais aussi l'entreprise dans son ensemble », explique Michael Ziesemer, COO du groupe Endress+Hauser. « Notre large portefeuille de brevets nous permet de parer les attaques de nos concurrents avec de bien meilleures chances de succès ». En ouvrant un bureau à l'étranger, PatServe s'inscrit bien dans ce contexte. Depuis le 1er avril 2016, trois experts protègent les innovations techniques sur le site de Greenwood dans l'Indiana, où Endress+Hauser fabrique des instruments de mesure de niveau, débit, pression et température. Les technologies d'analyse des filiales d'Endress+Hauser SpectraSensors (Houston, Texas), Kaiser Optical Systems (Ann Arbor, Michigan) et Endress+Hauser Conducta (Anaheim, Californie) sont également protégées contre la copie. Avec environ 600 personnes employées dans la production et 250 dans la vente, les États-Unis représentent l'un des marchés les plus importants d'Endress+Hauser.