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Veolia Environnement vient de remporter un contrat pour construire l'usine de dessalement d'eau de mer du complexe d'Az Zour North au Koweït. Le montant du contrat est évalué à 320 millions d'euros. L?usine de dessalement d'Az Zour représentera environ 20 pour cent de la capacité installée du Koweït.

Dans le cadre de ce contrat EPC (Engineering, Purchasing, Construction) remporté en partenariat avec Hyundai Heavy Industries, Veolia, via sa filiale Sidem, va construire une unité capable de produire 486.400 m3 d'eau dessalée par jour. Hyundai sera chargée de la construction de la centrale électrique d'une capacité de 1 500 MW. La production d'électricité et d'eau de l'usine sera intégralement achetée par l'Etat koweïtien pendant 40 ans. Les travaux commenceront d'ici à fin 2013 et devraient être achevés fin 2016. L?usine de dessalement d'Az Zour représentera environ 20 pour cent de la capacité installée du Koweït. Sidem fait partie des rares entreprises au monde à maîtriser les technologies de dessalement thermique. La technologie choisie pour Az Zour North, la Multi-Effect Distillation (MED), doit permettre de s'adapter aux variations de la demande en eau dans le temps. Elle est de plus l'une des technologies de dessalement la moins énergivore et la plus fiable du marché et donc la plus efficiente économiquement. Avec plus de 250 réalisations à son actif, ce qui représente plus de 80 pour cent de parts du marché mondial, Veolia est le leader incontesté de ce procédé de dessalement. La construction de cette usine de dessalement s'inscrit dans le cadre du projet de centrale de production d'électricité et d'eau d'Az Zour North, situé à 100 kilomètres au sud de la capitale koweïtie. Attribué il y a un an à un consortium composé de GDF Suez Energy International (France), Sumitomo Corporation (Japon) et Abdullah Hamad Al-Sager and Brothers (Koweït), il s'agit du premier partenariat public privé portant sur un projet indépendant de production d'eau et d'électricité (IWPP) du pays. Ce projet entre dans le cadre des plans de développement à long terme de la puissance électrique et de la capacité de production d'eau au Koweït. En 2010, Veolia avait déjà été choisie pour la construction de l'usine de dessalement d'Az Zour South, optant cette fois pour la technologie membranaire par Osmose Inverse. L?installation, d'une capacité de 136 000 m3 d'eau par jour, est en cours de démarrage.