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Dans le cadre du programme de pérennisation de l'approvisionnement en eau mis en ?uvre par le gouvernement de la Nouvelle Galles du Sud, la Sydney Water Corporation a attribué à Veolia Eau et à son partenaire John Holland un contrat portant sur la construction d'une usine de dessalement par osmose inverse d'une capacité de 250 000 m3/jour. Le projet a pour objectif de pérenniser l'approvisionnement en eau de la ville de Sydney.

L?accord porte sur la conception, la construction, l'exploitation et la maintenance d'une usine de dessalement par osmose inverse et permettra à Veolia Eau de dégager un chiffre d'affaires total consolidé estimé à 570 M? sur la durée du contrat. Veolia Eau a constitué une joint venture avec John Holland pour la phase de construction. Les deux entités travaillent par ailleurs actuellement à la livraison de l'usine de dessalement de Gold Coast, dans le Queensland. Le projet comprend l'installation d'émissaires en mer, la station de pompage, les installations de prétraitement, les procédés d'osmose inverse à deux passes, le post-traitement et un stockage d'une capacité de 40 000 m3. L'usine de dessalement aura une capacité initiale de 250 000 m3/jour. Toutefois, les émissaires de prise d'eau de mer et de rejet des eaux de lavage seront dimensionnés pour permettre une extension de sa capacité jusqu'à 500 000 m3/jour. Les travaux débuteront à la fin du mois de juillet. L?eau sera délivrée aux habitants de Sydney fin 2009. Veolia Eau sera en charge de l'exploitation de l'usine pendant une période de 20 ans. L'usine ne dégagera pas de gaz à effet de serre, dans la mesure où elle générera une quantité d'énergie renouvelable équivalente à l'électricité dont elle a besoin pour fonctionner. L'eau de mer sera extraite et les eaux de lavage rejetées sur des sites préalablement déterminés et autorisés. Une évaluation des caractéristiques de l'eau de mer a été conduite par Sydney Water au cours des deux dernières années. Une série d'études sur certains sites pilotes a ainsi permis de retenir les meilleurs procédés à même de garantir un très haut niveau de qualité d'eau potable. La population de Sydney a augmenté de plus d'un million de personnes depuis 1974 et devrait croître d'autant dans les 25 à 30 ans à venir. Les incertitudes liées aux changements climatiques signifient également que Sydney doit pérenniser un approvisionnement en eau non dépendant des précipitations. Veolia Eau a déjà à son actif plusieurs références majeures de dessalement dans le monde, dont notamment la plus grande usine au monde de dessalement d'eau de mer par osmose inverse (320 000 m3/jour), située à Ashkelon (Israël). Son tout dernier contrat, signé en juin 2007 en Arabie saoudite (Voir E.I.N. N°303), porte sur une usine de dessalement d'une capacité de 800 000 m3 /jour.