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L?usine de dessalement d'eau de mer de Melbourne (Australie, État de Victoria), la plus grande usine de dessalement de l'hémisphère sud, a remporté le prix « Usine de dessalement de l'année » pour sa prouesse technique et son intégration environnementale.

Décernés chaque année lors du Global Water Summit, le forum mondial de l'industrie de l'eau, les Global Water Awards récompensent les réalisations les plus marquantes de l'année écoulée. Le prix « Usine de dessalement de l'année » distingue l'usine de dessalement mise en service en 2012 qui constitue la plus importante prouesse technique, financière ou environnementale. L?usine de dessalement de Melbourne est le fruit du plus grand partenariat public-privé du monde dans le secteur du dessalement. Degrémont et Thiess, réunis au sein du Consortium AquaSure, ont remporté en 2009 le projet d'usine de dessalement d'eau de mer mené par l'Etat de Victoria, prévoyant le financement, la conception, la construction d'une usine capable de traiter 450 000 m3 d'eau par jour et son exploitation, pour une durée de trente ans. Ce projet hors-norme comprend deux tunnels sous-marins d'une longueur totale de 2,7 km afin d'atténuer l'impact sur l'environnement au niveau de l'adduction et de l'évacuation de l'eau, un réseau de pipelines de 84 km pour acheminer l'eau potable (constitué de 7 000 conduites), un réseau électrique enterré de 87 km avec une puissance de 220 kV (un record mondial), 29 bâtiments et 55 000 membranes. Au-delà de ses caractéristiques exceptionnelles, l'usine de dessalement de l'État de Victoria devient la nouvelle référence environnementale de l'industrie mondiale du dessalement, grâce à des innovations en matière d'énergie renouvelable et à l'adoption de bonnes pratiques pour atténuer les impacts potentiels sur l'environnement. L?énergie nécessaire au fonctionnement de l'usine est entièrement compensée par de l'électricité verte issue de deux parcs éoliens. L?usine est par ailleurs dotée de la plus grande toiture végétale d'Australie composée de 40 000 plantes. Un parc côtier de 225 hectares composé de plus de 3 millions de plantes entoure l'usine de dessalement et constitue une réserve de biodiversité d'espèces végétales locales. L?usine a officiellement obtenu la réception commerciale le 17 novembre dernier, atteignant sa pleine capacité de production d'eau potable avec 450 000 m3/jour, et a terminé avec succès les tests de fiabilité un mois plus tard, le 17 décembre, 37 mois seulement après le début des travaux de construction.