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La place Notre-Dame à la Chartreuse de Villefranche de Rouergue, dont la rénovation vient de s'achever, fait figure de berceau du patrimoine historique de l'Aveyron. L?objectif était de requalifier un site marqué par les outrages du temps, alors même qu'il représente l'une des plus belles cartes de visite de la Perle du Rouergue.

L?aménagement a porté sur la rénovation complète du sol, avec les pavés d'origine de la ville, qui ont été posés selon des techniques employées au moyen-âge. L?ouvrage a été conçu et mis en ?uvre par l'architecte du patrimoine Axel Letellier, la conception de la fontainerie a été confiée au fontainier designer Franck Cazenave tandis que la réfection du sol a été assurée par des paveurs spécialisés de l'entreprise Ocak, sous-traitant de la société Eurovia Midi-Pyrénées. Quant à la récupération et le drainage des eaux de la place, elles ont été confiés à la société ACO qui a conçu tout spécialement pour ce projet des caniveaux sur mesure, à fentes en acier Corten. L?objectif de ce nouvel aménagement était de valoriser la dimension patrimoniale du site classé monument historique tout en apportant une touche de modernité, au travers d'une animation musicale inédite. Une fontaine sèche musicale a été créée qui donne la possibilité aux jets d'eau de danser au son de diverses musiques et même du carillon, en cours de restauration. Des musiciens peuvent également faire danser les jets d'eau en direct, grâce à une technologie évoluée qui permet de coordonner en temps réel le son et le mouvement de l'eau. Pour la diffusion d'un son de qualité, la sonorisation a été totalement renouvelée. Ce chantier a donc conjugué des savoir-faire ancestraux pour la pose des pavés avec des technologies de pointe mises en ?uvre pour la réalisation de la fontaine. De son côté, ACO a développé une solution sur mesure pour coller précisément à l'objectif de l'architecte. L?entreprise a proposé des caniveaux à fente en acier Corten, à l'aspect vieilli, susceptibles de s'intégrer parfaitement et élégamment à la nouvelle place. Placée sous le contrôle de l'architecte des Bâtiments de France, cette rénovation présentait pour ACO des contraintes techniques et urbanistiques particulières. Les caniveaux devaient ainsi assurer une double fonction : récupérer les eaux de la fontaine mais aussi les eaux pluviales de la place. Il était également indispensable de poser des caniveaux à fentes qualitatives s'intégrant parfaitement dans l'environnement de la place pavée à l'ancienne. Fort de sa capacité à proposer des solutions sur mesure, ACO a proposé un matériau, l'acier Corten, très prisé par les architectes, qui ne rouille pas. Son oxydation stabilisée à effet décoratif lui confère un aspect vieilli particulièrement bien adapté à l'architecture du site. Le chantier s'est déroulé sur plus de 3 mois. 120 mètres de caniveaux à fentes de 18 mm ont été posés par Eurovia. La fontaine et la récupération des eaux de la place ont nécessité l'installation d'un regard technique avec jet central, d'un coffret à effet d'eau, d'une chambre de dégrillage, d'une chambre technique avec filtres à sable, de deux pompes immergées et d'un caniveau de retour d'eau.